Rondreis Amerika

min. leestijd

Iedereen kent natuurlijk Amerika. Grote auto’s, films uit Hollywood en het vrijheidsbeeld. Amerika móest ik bezoeken, en in 2018 besloot ik dit eindelijk te doen.

Amerika is zo groot dat je van tevoren een keuze moet maken welke kant je op wilt, tenzij je natuurlijk een aantal maanden door Amerika gaat reizen. Mijn keuze viel op het Zuidwesten van Amerika, omdat ik toch wel heel benieuwd was naar de Grand Canyon, Los Angeles en Las Vegas. Onze reis begon bij deze laatste stad.

Las Vegas kennen we natuurlijk allemaal van de casino’s en alle lichten door de stad heen. Overdag is Las Vegas echter wat ‘’saaier’’ zegt men. Wij kwamen ’s middags aan na een vermoeiende vlucht en besloten maar meteen het hotel te ontdekken, wij verbleven namelijk in het welbekende 4 Queens Hotel. Vooral ’s avonds kijk je je ogen uit als je de felverlichte straat doorloopt. Vanwege de vliegreis waren we moe en hebben we deze avond rustig in een café gezeten, we hadden immers nog 14 drukke dagen voor de boeg.

Tegen het einde van de reis stond Los Angeles op de planning, maar in de dagen ervoor hebben we enorm veel mooie plekken gezien. De Grand Canyon stond al vrij snel op de planning. Net zoals elk (natuur)wonder lijkt het bijna onwerkelijk als je het met je eigen ogen kan bewonderen. Grappig feitje: blijkbaar mag niet zomaar elke reisleider/gids een groep begeleiden bij de Grand Canyon. Onze reisleider deed zich daarom voor als onze korfbaltrainer, mocht een ranger naar ons toe komen. Verder stonden in deze week onder andere Zion NP (adembenemende uitzichen), Bryce Canyon (heel uniek natuurverschijnsel), Arches NP (prachtig plek om de zonsondergang te bekijken), raften op de Colorado River, Antelope Canyon (en de gids maakt de mooiste foto’s voor je) en Horsehoe Bend op de planning. We hadden de kans om ‘’The Wave’’ nog te bezoeken.Om dit gebied zo goed mogelijk te beschermen mogen per dag maar een beperkt aantal bezoekers dit park betreden. Door middel van een dagelijkse loterij in Kanab (persoonlijk vond ik dit een heel leuk dorpje) kan men toegangstickets krijgen om The Wave te bezoeken. Helaas stond het geluk niet aan onze kant. Maar dit mocht de pret niet drukken, want we hebben zo veel andere mooie plekken gezien. Het hoogtepunt moest echter nog komen.

Vlak voordat we naar Los Angeles gingen kwamen we nog een keer langs de Grand Canyon. Dit hadden we natuurlijk al gezien, maar het uitzicht bleef mooi. We kregen de kans om de Grand Canyon vanuit een ander perspectief te bewonderen, namelijk vanuit een helikopter. Ik heb veel mooie plekken gezien maar de helikoptervlucht is het mooiste wat ik ooit heb meegemaakt. Het is een onbeschrijflijk gevoel als je met de helikopter over de rand van de afgrond vliegt, de diepte opeens voor je opdoemt begeleidt onder toepasselijke muziek. Voor even leek de tijd ook in slow motion te gaan, hoewel de airport vanwaar we vertrokken ook wel weer snel bereikt werd voor mijn gevoel.

Met deze mooie ervaring vervolgden wij onze reis naar Los Angeles. Van tevoren had ik hoge verwachtingen van deze stad. Ik wilde dan ook per se Hollywood zien en (als groot fan van Friends) op de bank in Central Perk zitten voor een foto. We sloten deze mooie dag af langs het strand, waar het na anderhalve week intensief reizen tijd was voor een beetje rust.

Onze laatste bestemming was waar we begonnen: Las Vegas. Om daar te komen moesten we eerst Death Valley nog trotseren. Vergis je niet in de hoge / benauwde temperatuur die daar hangt. Een koud flesje water was in een mum van tijd een kopje thee geworden. Helaas hadden we niet veel tijd omdat we de laatste avond ook Las Vegas nog wilden ontdekken. Dit mocht op onze reis natuurlijk echt niet missen. Een bezoek aan een casino was dan ook snel gemaakt. Om niet te veel geld te verliezen had ik met mezelf de afspraak gemaakt dat ik maximaal 50 Dollar uit mocht geven. Hiermee is de kans natuurlijk erg klein dat je veel wint, maar het ging me dan ook meer om de ervaring dan om de eventuele winst. Helaas was het geluk niet aan onze zijde en hebben we geen winst kunnen pakken. Met minder geld maar met een unieke ervaring rijker keerden we ’s nachts terug naar ons hotel. Terwijl wij ons hotel binnengingen kwam een oud vrouwtje ons tegemoet om haar ‘’avond’’ in het casino te beginnen. Het was hetzelfde vrouwtje die ik de volgende ochtend nog steeds zag zitten nadat wij alweer ongeveer  6 uur slaap te pakken hadden gekregen. Dit bijzondere tafereel betekende helaas wel het einde van één van de mooiste reizen die ik ooit heb gemaakt.