Amerika

New York

7min. leestijd

Ken je dat? Je komt ergens voor het eerst, maar je hebt het gevoel dat je er al eerder geweest bent. Dit gevoel kan je bij je eerste bezoek in New York zomaar overvallen. Nergens anders ter wereld zijn er zoveel films, series en andere TV opnames gemaakt. Dit maakt het straatbeeld van New York bij je eerste bezoek vertrouwd, maar ook overweldigend tegelijk. Overweldigend vanwege de drukte, de energie die er in de stad rondgaat.

New York City ligt in de staat New York en is de grootste stad van de Verenigde Staten. New York heeft op het gebied van handel, financiën, kunst, mode, media en kennis & opleiding wereldwijd een belangrijke rol. Dit maakt de stad tot een van de belangrijkste en wellicht de bekendste wereldstad. De stad trekt daardoor veel jonge, ambitieuze mensen aan en succesvolle, invloedrijke mensen. ‘If you can make it here. You can make it anywhere’.

De stad bestaat uit 5 ‘Boroughs’ (stadsdelen): The Bronx, Brooklyn, Manhattan, Queens en Staten Island. De meeste bezoekers bezoeken alleen het stadsdeel Manhattan. Hier vind je de bekendste gebouwen en monumenten en de belangrijkste kantoren en instellingen.

New York ligt aan monding van de Hudson rivier, die een natuurlijke haven vormt met toegang tot de Atlantische Oceaan. De rivier is vernoemd naar de Engelsman Henry Hudson, die in opdracht van de Nederlandse VOC in 1609 voor het eerst voet aan wal zette. Daarna leidde Hudson Nederlandse handelsschepen naar het gebied en er ontstond een lucratieve handel in vooral pelzen met de inheemse bevolking. In 1626, 2 jaar nadat een groep Nederlandse, Duitse, Belgische en Britse families zich hier permanent vestigden, kocht Peter Minuit, de eerste gouverneur van de kolonie het gebied van de inheemse bevolking voor een waarde van 60 gulden. Dat zou nu ongeveer 700 euro zijn. Geen slechte deal! De plaats kreeg de naam: Nieuw-Amsterdam. Later werd het gebied door de Britten veroverd. Zij veranderden de naam in New York, naar de hertog van York. Maar nog altijd zijn er veel verwijzingen naar Nederlandse namen terug te vinden. Zo is Brooklyn afgeleid van de plaats Breukelen, Harlem van Haarlem. En een aantal invloedrijke New Yorkse families hebben Nederlandse roots. Zoals bijvoorbeeld de bekende familie Vanderbilt. In de eeuwen daarna ontwikkelde New York zich een multi-culturele wereldstad. De stad had eeuwenlang een enorme aantrekkingskracht op migranten en vooral in de 19e eeuw werd er hard gewerkt aan de infrastructuur. Rond 1920 bereikte New York als eerste stad ter wereld de grens van 10 miljoen inwoners.

Terug naar het New York City van nu. Tegenwoordig wonen er ca. 8,5 miljoen mensen. New York City heeft 3 grote luchthavens: JFK Airport en La Guardia Airport in Queens en Newark Liberty Airport in Newark in de staat New Jersey. Vluchten vanuit Nederland komen aan op Newark of JFK Airport. Hoewel Newark airport dus net in een andere staat ligt, ligt Newark airport wel het dichtste bij Manhattan. Met de Newark Airtrain reis je in iets meer dan een half uur van de luchthaven naar Pennsylvania station, het meest centraal gelegen station in Manhattan.

Zoals gezegd gaan de meeste bezoekers meteen naar Manhattan, het centrum van de stad. Manhattan is een schiereiland dat met tunnels en bruggen verbonden is aan Brooklyn, Queens en the Bronx en met de staat New Yersey aan de westkant. Manhattan kan je ruwweg opdelen in Uptown (het noordelijke deel) Midtown (het centrale deel)  en Downtown (het zuidelijke deel). In deze delen zijn weer een groot aantal wijken met elk een eigen identiteit. Vaak bepaald door de vroegere immigranten die hier kwamen wonen. Zo verzamelden veel Italiaanse immigranten zich in de wijk Little Italy, de Chinezen in Chinatown. Andere bekende wijken zijn Broadway (afgeleid van Brede weg), nu het theater district. Greenwich Village, Soho en Tribeca zijn voorbeelden van wijken die na een periode van verpaupering nu heel grotendeels zijn opgeknapt en heel hip en happening zijn. Wall Street (Waal straat) is natuurlijk het wereldberoemde financiële hart van de stad. En in Upper East Side en Upper West Side staan zeer dure en exclusieve huizen, vaak met uitzicht op het enorme Central Park. Ook zijn hier wereld beroemde culturele instellingen zoals de Metroplitan Opera, ballet, beroemde musea.

01 03

Overbodig om te vermelden dat New York City een stad is waar oneindig veel te doen is. Je kunt hier keer op keer terug komen en weer wat nieuws ontdekken en verrast worden. Zo zijn er tal van iconische gebouwen, kun je er eindeloos shoppen, vind je er musea die tot de absolute wereldklasse behoren, net als de beste theater producties, een duizeling wekkend aanbod aan restaurants. We zullen je een stuk op weg helpen met een kleine selectie:

  • Central Park: een enorm groot Stadspark, waar altijd wat te beleven is, maar waar je ook even kunt ontsnappen aan de drukte tot rust kunt komen. Wandelen, hardlopen, fietsen, paardrijden, picknicken, maar vooral mensen kijken.
  • Times Square: een het hysterische druk plein, waar je toch geweest wilt zijn. Vooral bekend van de enorme reclame borden.
  • Broadway: de beste theater producties ter wereld, maar ook kleine zalen waar vele grootheden uit de komedie en muziek hun carrière zijn begonnen.
  • Empire State Building: Een iconisch gebouw van 443 meter hoog, was tot 1971 het hoogste gebouw ter wereld. Het uitzicht over Manhattan is fantastisch!
  • One World Trade Centre en 9/11 Memorial museum. Met 541 meter nu het hoogste gebouw van New York met daarnaast een plek om de slachtoffers van de ingestorte Twin Towers te herdenken. De beelden die nog steeds op ieders netvlies staan.
  • Het vrijheidsbeeld: het symbool van New York. Pak de ferry naar Ellis Island, kost je bijna niets en vaar vlak langs dit iconische beeld.
  • Top of the Rock: Een waanzinnig uitzicht over de stad vanaf de top van het Rockefeller Center.
  • Shoppen: we noemden het al, New York is een shopping Walhalla. Voor de meest exclusieve winkels ga je naar Fifth Avenue, voor eten en drinken van over de hele wereld ga je naar Chelsea Market in de Meatpacking District.
  • Sport evenementen: ben je in New York, probeer kaartjes te bemachtigen voor een honkbal wedstrijd van de Yankees, de sfeer is fantastisch!
  • Gospel in Harlem: nog meer unieke sfeer, laat je mee voeren in het muzikale enthousiasme van een gospel koor. Een ervaring die je niet meer vergeet!
  • Musea: Het is moeilijk kiezen uit het enorme aanbod. Enkele van de bekendste: Metropolitan Museum of Art, American Museum of Natural History, The Museum of Modern Art, Guggenheim Museum.

New York verveelt nooit! Of je er voor het eerst bent of voor de 10e keer.